Всё новое — давно забытое старое

Кажется, что мемы и тренды в интернете — это продукты цифровой эпохи, созданные случайно и обречённые на скорую смерть, как только мы устанем от них. В действительности же многие из них появились сотни лет назад. Всё, что мы сделали — скопировали фишки наших предков, только у нас есть интернет, чтобы распространить их в более широком масштабе.

1. Викторианские смешные котэ

Фотографирование кошачьих в нелепых нарядах и размещение смешных подписей на них восходит ещё к Викторианской эпохе, а именно студиям Гарри Поинтера и Гарри Фриза. Эти фотографы по отдельности сделали фотографии кошек в позах, похожих на человеческие, и продали их для открыток и детских книг. Это была тяжёлая работа, потому что у фотографов было примитивное оборудование, а кошек надо было продержать в идеальной позе достаточно долго.

9 популярных интернет-мемов и трендов, которым, оказывается, уже сотни лет

У одного их современника, таксидермиста Уолтера Поттера, не было таких трудностей. В течение всей своей карьеры Поттер придавал чучелам мёртвых мелких животных — крыс, кошек и кроликов — человеческие позы.

Тем не менее, их странная работа не может сравниться с шедеврами художника Луи Уэйна. Сообщается, что на протяжении всей своей жизни Уэйн страдал от шизофрении — этим можно объяснить тот факт, что он не рисовал почти ничего, кроме антропоморфных кошек.

2. Лолспик появился в 1830-е годы

9 популярных интернет-мемов и трендов, которым, оказывается, уже сотни лет

У лолспика, языка эпохи интернета, есть свой предшественник в форме смешных сокращений. Эта тенденция впервые появилась в газетах в 1830-е — 1840-е годы в Бостоне и распространилась по другим публикациям по всей Америке. Смешные аббревиатуры заменяли слова, в которых также намеренно делались ошибки (например, как «ладно, спасибо, пока» превращается в «ланпасибпока»). Вместо хорошей забавы газеты использовали эти сокращения, главным образом, чтобы поиздеваться над бедными людьми и их безграмотностью.

Однако этот тренд дал человечеству одну из самых известных и понятных аббревиатур — ОК. Хотя было много попыток объяснить её точное происхождение, наиболее вероятное дал этимолог доктор Аллен Уолкер Рид. В 1963-м году он, написав в журнал «Американская речь», пояснил, что это сокращение, вероятно, происходит от неправильно написанной фразы «oll correct», что на русский можно перевести как «фсё верно».

3. Среди наших античных предков были тролли (и модераторы, к счастью)

9 популярных интернет-мемов и трендов, которым, оказывается, уже сотни лет

Представьте типичного воина клавиатуры, удобно устроившегося в кресле, но говорящего, как герой боевиков. Это именно то, что в своё время делали древние греки и римляне, более того, они выцарапывали свои сообщения на стенах и почти любой поверхности, какую могли найти. Наравне с трэш-током появлялись регулярные сообщения о сексуальных подвигах индивида (и его отсутствия у соперника), хотя многие сообщения были на такие серьёзные темы, как любовь и философия.

Помимо троллинга и флуда свидетельства указывают на то, что такие сообщения тщательно регулировались, особенно на стенах в домах богачей. Так же, как и модераторы, владелец контролировал, какие сообщения можно было оставлять на его стене. Эта настройка давала ему рычаги влияния на политических кандидатов, которые любили писать на стенах богачей, но должны были сперва спросить разрешения, прежде чем оставлять сообщения о своих кампаниях.

4. Вирусное письмо о конце света

Предсказания конца света в огромном количестве появлялись в различных цивилизациях и разное время. Письмо из Толедо, однако, было первым задокументированным случаем паники из-за конца света, действительно став вирусным.

Письмо, распространившееся по Европе в 1184-м году и якобы написанное монахами, предсказывало, что апокалипсис случится в 1186-м году, и этому событию должен был предшествовать зловещий парад планет «в знаке Весов и хвосте Дракона». После этого должны были начаться стихийные бедствия, и единственным спасением для людей было бегство в горы.

Письмо вызвало массовую панику на континенте, а архиепископ Кентерберийский даже объявил 72-часовой пост, чтобы предотвратить конец света. Хотя планеты выстроились в одну линию, как и было предсказано, катастроф не произошло. Тем не менее, мы прекрасно знаем, что одно неудачное предсказание конца света не остановит распространение многих других.

5. Первый флешмоб произошёл в тасманской исправительной колонии

9 популярных интернет-мемов и трендов, которым, оказывается, уже сотни лет

Слово «флешмоб» вошло в популярный лексикон в 2003-м году после первой известной попытки провести его на Манхэттене, Нью-Йорк. Однако его реальное значение — которое, бесспорно, намного более неприлично — уходит далеко назад во времени и на другой континент, а именно в Австралию, которая в XIX-м веке по большей части была исправительной колонией.

Группа женщин-заключённых в Хобарте, Тасмания, сверкнули своими ягодицами перед преподобным Уильямом Бедфордом во время службы, которую он проводил в тюрьме, в знак протеста против его неискренности и их плачевных условий труда. Из-за их большого количества властям не удалось найти и наказать зачинщиц. Однако не все посчитали событие оскорблением: губернаторше, также присутствовавшей на службе, пришлось приложить усилие, чтобы держать себя в руках, прежде чем она села обратно в карету и расхохоталась.

6. «Письма счастья» XIX-го века

9 популярных интернет-мемов и трендов, которым, оказывается, уже сотни лет

Все, у кого есть электронная почта или аккаунт в социальной сети, непременно получат «письмо счастья». Отнюдь не являясь чадом эпохи интернета, этот раздражающий тренд появился ещё в XIX-м веке. Первым известным примером такого письма было письмо с подписью «миссис Джордж О. Аман» из Шервуда, штат Теннеси. Письмо обращалось к добрым людям с просьбой пожертвовать 10 центов, чтобы она могла оплатить образование бедных белых детей в Аппалачах.

Письмо включало её адрес и инструкции для того, чтобы получатель его продублировал и отправил ещё четырём людям. В отличие от нынешних «писем счастья», в том письме обещалось благословение получателю, выполнившему инструкции, а не проклятие тем, кто его проигнорирует. Использование угроз стало более распространённым только со времён Великой депрессии.

7. Селфи начались со средневековой любви к зеркалам

9 популярных интернет-мемов и трендов, которым, оказывается, уже сотни лет

Мы можем думать, что бесконечная человеческая одержимость фотографированием себя началась с цифрового века и отражает новый уровень нарциссизма. Однако, согласно одному исследователю, искусство делать снимки селфи может быть связано с увлечением зеркалами, которое обрушилось на средневековье.

Историк искусства Джеймс Холл говорит, что увлечение людей зеркалами появилось после того, как художники начали писать автопортреты, начиная с XII-го века. Разница лишь в том, что эти портреты фактически были средством саморефлексии, соответствовавшим христианскому учению того времени, а не просто ещё одним способом привлечения внимания.

Холл ссылается на «Портрет четы Арнольфини» Яна ван Эйка и утверждает, что зеркала в картине являются руководством к тому, как лучше себя узнать. Эти автопортреты позволяют лучше рассмотреть героев и критиковать их внутренние качества. Мода на такие автопортреты постепенно затухла к XX веку, и это привело к нынешним неглубоким селфи.

8. Люди носили маску Гая Фокса в XVIII-м веке

9 популярных интернет-мемов и трендов, которым, оказывается, уже сотни лет

Ставшая известной благодаря будоражащему душу комиксу и фильму «V — значит вендетта» и её последующему использованию для протеста группами активистов по всему миру, предшественница культовой маски Гая Фокса была создана вскоре после казни его тёзки после провала Порохового заговора в 1605-м году. Каждый год 5 ноября — в годовщину неудачного мятежа — люди в Британии проводили «Ночь Гая Фокса», сжигая чучело с похожим на него лицом.

Позже, в XVIII-м веке, люди на самом деле носили маски Гая Фокса. В то время дети носили грубые версии маски, когда просили милостыню на улице. Некоторые шли дальше и по этому случаю чернили лица и надевали старую чёрную одежду. Чтобы завершить образ, они скандировали лозунг «Помни 5 ноября!».

9. Современный (сумасшедший) фэндом начался с «Шерлока Холмска» Конан Дойла

9 популярных интернет-мемов и трендов, которым, оказывается, уже сотни лет

Отсутствие интернета не спасло сумасшедших фанатов и фанаток XIX-го века от страданий по их кумиру, которым тогда оказался Шерлок Холмс. Преданные последователи великого сыщика Викторианской эпохи стали начинателями современного фэндома.

Эти фанаты были такими же навязчивыми, как и их современные коллеги. Поэтому когда Конан Дойл, который не очень-то заботился о Холмсе, убил его в схватке с профессором Мориарти, фанаты были возмущены. Многие в знак протеста против его смерти носили чёрные повязки на рукавах, а одна женщина даже якобы ударила Дойла зонтиком.

Протесты дошли до Америки, где поклонники просили «оставить Холмса в живых». Раздражённый Дойл смягчился и написал новую историю, в которой Холмс пережил противостояние к радостному ликованию фанатов во всём мире.