Недавно, рассматривая восемь самых больших мифов и фактов о конце света, мы выяснили, что массовое вымирание человечеству вряд ли угрожает. Однако ряд учёных до сих пор считают, что пройдет каких-то два млн лет (поверьте, это ерунда с точки зрения геологического времени), и жизнь на планете исчезнет. Представляем вашему вниманию семь аргументов в пользу этой точки зрения.

1. Кальдеры

Кальдеры — это огромные котловины с крутыми стенками и дном вулканического происхождения, по сути — это тот же вулкан, только с кратером в более чем полтора км. На Земле насчитывается всего несколько таких природных объектов, но каждый из них — бомба замедленного действия: например, извержение кальдера Тамбора в Индонезии в 1815-м году было настолько сильным (погибло свыше 71 тыс человек), что изменился климат и даже культура острова Сумбава. Ещё страшнее оказались последствия усиления вулканической деятельности в Сибири, произошедшей 250 млн лет назад — это событие получило название массового пермского вымирания и является одной из крупнейших катастроф биосферы за всю историю Земли: погибло 96% морских и 70% наземных животных. Одним из самых опасных из ныне существующих супервулканов является Йеллоустонская кальдера, расположенная в одноименном национальном парке США. Её размер — 55 на 72 км, и пока что она «спит», но, по словам учёных, если Йеллоустонская кальдера активизируется, ущерб будет невероятным.

2. Инвазивные виды

7 признаков того, что жизни на Земле приходит конец

Инвазивные виды живых существ нередко наносят или могут нанести вред окружающей среде. Это растения и животные, попадающие в несвойственный для них ареал обитания, вследствие чего под их воздействием окружающая среда начинается меняться. Одни из самых крупных изменений окружающей среды произошли на планете в период среднего девона: учёные считают, что именно эти природные метаморфозы стали основной причиной так называемого девонского массового вымирания, которое произошло около 359-ти млн лет назад, и тогда погибло почти 75% всего живого на Земле. Сегодня самым опасным инвазивным видом является, как ни странно, человек: люди живут повсеместно (кроме Антарктиды), питаются всем подряд, и чем больше будет расти наше население, тем больший урон мы будем наносить другим видам живых организмов.

3. Изменение климата

7 признаков того, что жизни на Земле приходит конец

Площадь арктических льдов сокращается, средние температуры воздуха растут — учёные убеждены, что климат на Земле становится всё жарче. Но есть и хорошая новость: вероятно, люди — не единственная причина этих изменений, возможно, это вполне естественный процесс, ведь природные условия на Земле уже неоднократно кардинально менялись. Плохая новость в том, что почти все подобные радикальные перемены сопровождались массовым вымиранием всего живого. Самое первое из них произошло примерно 440 млн лет назад — ордовикско-сулирийское вымирание (в «топе» массовых вымираний занимает почётное второе место после вышеупомянутого пермского). Во время ещё одного — триасово-юрского — вымирания, произошедшего почти 200 млн лет назад, погибли динозавры. «Динозавров убил метеорит!» — скажете вы, однако падение астероида — это лишь одна из причин, началось все с постепенного изменения климата и уровня океана.

4. Окисление океана

7 признаков того, что жизни на Земле приходит конец

Кстати, уровень pH в мировом океане падает, а значит, повышается кислотность, это связано с попаданием в воду углекислого газа из атмосферы Земли. Окисление океана — это одна из мировых экологических проблем, которая, как и глобальное потепление, является следствием промышленно-бытовой деятельности человека. По мнению учёных, окисление океана стало также одной из причин триасово-юрского вымирания: когда вода слишком кислая, уровень кальция понижается — это значит, что простейшие организмы умирали сразу после рождения. А раз вымирают простейшие, гибнут и хищники, питающиеся ими. При этом образуется замкнутый круг: чем больше трупов в океане, тем более «кислым» он становится.

5. Темпы вымирания — выше среднего

7 признаков того, что жизни на Земле приходит конец

Существуют нормальные темпы вымирания растений и животных, являющиеся естественным следствием эволюционных процессов, но в настоящее время, к сожалению, скорость исчезновения различных представителей флоры и фауны превышает допустимую норму. Более того — этот процесс становится всё быстрее и быстрее. Конечно, мы ещё далеки от показателей массового вымирания, но существующие темпы всё равно представляют опасность.

6. Мегафауна

7 признаков того, что жизни на Земле приходит конец

Вообще-то мегафауна — это животные, чья масса тела превышает 45 кг, но чаще всего этот термин употребляется для обозначения гигантских млекопитающих, живших в эпохи миоцена, плиоцена и плейстоцена, таких как мамонты, саблезубые тигры, гигантские ленивцы, кенгуру-валлаби и другие. Все эти животные ходили по земле еще каких-то 50 тысяч лет назад (по геологическим мерка — буквально вчера), а сегодня мы изучаем их окаменелости. Как могло случиться, что столь мощные млекопитающие вымерли, и кто следующий — слоны, носороги, люди?

7. Амфибии

7 признаков того, что жизни на Земле приходит конец

Сегодня мы являемся свидетелями вымирания ещё одной огромной группы животных — амфибий (тритоны, саламандры, лягушки и другие), причем темпы их исчезновения так высоки, что необязательно прибегать к геологическому времени: вероятно, они исчезнут уже в нашем веке. Так, популяция лягушек значительно сократилась из-за смертоносного грибка, при этом в отличие от человеческих пандемий, когда объявляется чрезвычайное положение и назначаются карантинные зоны, миграцию амфибий невозможно остановить, а значит, заражению будут подвергаться всё новые и новые особи. К чему приведет исчезновение на планете ещё одного вида живых организмов? Верно, к всё большему распространению инвазионных растений и животных и увеличению темпов вымирания.

Но не всё так плачевно, как может показаться на первый взгляд: учёные уверены, что остановить процессы массового вымирания можно, если относиться к природе более внимательно и бережно.