5 любопытных фактов о падающих звёздах, которые вы не знали

В эти выходные над Кемеровской областью в России прошёл метеорный дождь: за городом можно было разглядеть падающие с неба звёзды. Но выходными дело не ограничится — звёзды можно будет наблюдать до 20 августа.

Звездопады, несмотря на свою редкость, случаются всё же чаще, чем принято думать. Предлагаем вашему вниманию несколько любопытных фактов о падающих звёздах.

1. Метеорные потоки возникают из-за вторжения в атмосферу Земли роя метеорных тел

5 любопытных фактов о падающих звёздах, которые вы не знали

Метеорный дождь представляет собой поток метеоров большой интенсивности — иногда может падать до тысячи метеоров в час. В отличие от метеоритного дождя, небесные тела — пылинки и камни — при метеорном дожде небольшие, диаметром от нескольких мм до 50-ти см. Из-за небольшого размера они полностью сгорают при вхождении в атмосферу нашей планеты и, разумеется, при сгорании светятся — благодаря этому мы и имеем возможность наблюдать звездопад.

2. Метеорные потоки могут быть периодическим явлением

5 любопытных фактов о падающих звёздах, которые вы не знали

При вращении вокруг Солнца Земля каждый год проходит через одни и те же небольшие скопления небесных тел. Чем больше такое скопление — тем более впечатляющий звездопад мы можем наблюдать с поверхности планеты.

В Солнечной системе встречаются и крупные скопления: например, самый известный метеорный дождь называется Персеиды, поскольку с Земли кажется, что метеоры падают со стороны созвездия Персея — этот дождь ежегодно можно наблюдать в августе в разных частях планеты, первым записям об этом явлении уже более 1000 лет. А Лириды, например, можно наблюдать примерно 19—22 апреля.

Другие метеорные дожди «выпадают» раз в несколько десятков лет. К таким относятся Леониды (названные в честь созвездия Льва) — их можно наблюдать раз в 33 года.

В настоящий момент астрономам известно 64 метеорных потока.

3. При падении метеоры издают звуки

5 любопытных фактов о падающих звёздах, которые вы не знали

В прошлом году радиолокационному радару ВВС США в Техасе удалось записать звук, который при полёте издавали метеоры из потока Персеид. Разумеется, услышать это с Земли невозможно, а звук стал доступен только благодаря технологиям. Тем не менее, услышать звук, издаваемый небесным телом, достаточно интересно — он низкий, без каких-либо резких изменений тональности.

4. Метеорные дожди связаны с кометами

5 любопытных фактов о падающих звёздах, которые вы не знали

Некоторые скопления метеороидов обязаны своим возникновением кометам. Комета, приближаясь к Солнцу, постепенно тает из-за интенсивной потери газов или в других случая распадается на метеорный рой. Затем метеорное вещество относительно равномерно распределяется в космическом пространстве, обычно по орбите кометы.

Происхождение некоторых скоплений известно: например, метеорный поток Андромедид возник благодаря комете Биэлы, однажды резко изменившей свою орбиту: в 1846-м году одна целая комета разделилась на две, орбиты которых через некоторое время отдалились друг от друга — на месте одной из них и возникли Андромедиды. Родоначальницы-кометы других потоков уже прекратили своё существование.

5. Со звездопадами связаны различные суеверия

5 любопытных фактов о падающих звёздах, которые вы не знали

И суеверий множество — например, мы до сих пор при виде падающего с неба огонька загадываем желание. В Уэльсе же считали, что если вы успеете загадать его, то целый год будете счастливым.

Некоторые народы, в том числе и проживающие на территории России, полагали, что если с неба падает звезда, то кто-то на Земле умер, другие же — что, напротив, кто-то родился, и с неба спускается его душа. Также в раннюю эпоху христианства на Руси верили, что на небе есть тёмные звёзды (неправедные души) и светлые звёзды (души праведные). Звездопад начинается, когда тёмные души сталкивают светлых на землю. Также верили, что падающая звезда — дурной знак, предвещающий смерть либо тому, кто её увидел, либо кому-то из его семьи.

Читайте также «5 самых крупных метеоритов, падавших на Землю» на Фактруме.