Что ожидает нас? Экологическая катастрофа, искусственный разум, освоение космоса?

Человечество стоит на развилке своего жизненного пути: развитие технологий и науки уничтожит нашу планету, либо поможет справиться со всеми проблемами, которые люди сами себе создали. Технический прогресс сделал реальностью то, о чём несколько десятилетий назад никто не мог даже мечтать: семимильными шагами идут вперёд медицина, биология, физика, химия и другие отрасли научного знания. Но не окажется ли наша цивилизация там, куда обычно приводят дороги, выстланные благими намерениями? Вот несколько предположений, что ожидает Землю и её обитателей в будущем.

1. Экологическая катастрофа

5 любопытных предположений о том, что ожидает нашу цивилизацию в будущем

Повышение концентрации углекислого газа в атмосфере представляет серьёзную угрозу для климата нашей планеты. Если в самое ближайшее время человечество не найдёт способ существенно ограничить выбросы CO2, среднегодовая температура начнёт повышаться, а различные климатические катаклизмы станут происходить чаще, считает Кен Калдейра, специалист по атмосфере с факультета глобальной экологии Института Карнеги.

Кен Калдейра

Кен Калдейра

По словам Калдейры, человек в процессе эволюции совершенствовал свои навыки охотника и собирателя, чтобы обеспечивать себя и своих близких самым необходимым, но в современном мире это может стать причиной глобальной экологической катастрофы. Природа давно стала для человечества лишь источником ресурсов для совершенствования технологий и производства, и если не будут приняты решительные меры по исправлению ситуации, неизвестно, какое будущее ожидает нашу планету уже в самом скором времени, подчеркнул учёный.

2. Бионика

5 любопытных предположений о том, что ожидает нашу цивилизацию в будущем

В последние годы биология и медицина активно развиваются и, можно сказать, переживают период расцвета. Механическое сердце, разнообразные протезы, искусственные органы — всё это помогает укрепить здоровье человека (и человечества в целом) и продлить жизнь. Современные биотехнологии становятся всё доступнее, что позволяет шире их использовать, однако у медали есть и обратная сторона — популяризация привела в этот бизнес злоумышленников, занимающихся созданием принципиально нового оружия.

Сет Шостак

Сет Шостак

Как полагает Сет Шостак, астроном из Института поиска внеземных цивилизаций (SETI) в Маунтин-Вью, штат Калифорния, главная опасность заключается в так называемом био-хакерстве. Под общим названием скрывается самая разная деятельность: от разработки смертельных вирусов до внедрения в человеческий мозг имплантатов для получения какой-либо информации.

Джейкоб Хакк-Мисра, климатолог из Института космических наук «Blue Marble» (англ. «Голубой шарик»), считает, в свою очередь, что появится «этический имплантат», который позволит человечеству по-другому взглянуть на проблемы планетарного масштаба.

3. Искусственный разум

5 любопытных предположений о том, что ожидает нашу цивилизацию в будущем

Лучшие умы планеты давным-давно затеяли спор: удастся ли людям создать разумные машины, способные мыслить, подобно человеку. Ким Стэнли Робинсон, писатель-фантаст, автор знаменитой трилогии «Марс», полагает, что этого никогда не произойдёт: «Есть одна вещь, которая навсегда останется для нас загадкой — человеческий мозг».

Ким Стэнли Робинсон

Ким Стэнли Робинсон

Пока исследователи могут изучать работу мозга только с помощью электроэнцефалографии и измерения кровотока, однако чтобы понять принципы устройства сознания или, например, памяти, этого явно недостаточно, считает Робинсон.

Сет Шостак с ним не согласен: людям не пришлось, например, досконально изучать физиологическое строение птиц, чтобы построить самолёт, так почему для создания разумных роботов и компьютеров непременно нужно детально вникать в строение мозга?

«Как только у вас будет умный аппарат, вы тут же можете дать ему задание разработать ещё более совершенную машину», — говорит Шостак.

Среди сторонников компьютерного сверхразума популярна теория о технологической сингулярности, то есть существовании определённого рубежа, по прошествии которого технический прогресс станет настолько быстрым и сложным, что окажется недоступным пониманию людей, а возможности компьютерного разума превзойдут человеческие. Обоснование сингулярности дал в своих трудах знаменитый американский изобретатель и футуролог Рэй Курцвейл, по словам которого этот момент будет пройден уже в 2045-м году, однако другие исследователи, в частности Робинсон и Шостак, настроены более скептически.

4. Освоение космоса

5 любопытных предположений о том, что ожидает нашу цивилизацию в будущем

Mars One

Процесс активного изучения околоземного космического пространства начался более полувека назад и быстро набирает обороты: человек высадился на Луне, ожидается, что в ближайшие десятилетия люди освоят поверхность Марса, а в будущем предполагается организовать полноценные космические экспедиции по всей Солнечной системе и за её пределами.

«Одна из целей освоения космоса — подготовка эвакуации некоторых землян на другие планеты, чтобы человечеству не пришлось начинать всё с нуля, если с Землёй что-то случится», — заявляет писатель, историк науки и астроном Стивен Дик.

По его словам, человечество может погибнуть уже завтра, если, например, с нашей планетой столкнётся крупный метеорит, который астрономы не заметили вовремя.

Ким Робинсон в свою очередь предположил (и многие учёные с ним согласились), что никакие космические путешествия не спасут человечество от возможной катастрофы. Единственное, что это может дать — ощущение хрупкости маленькой светло-голубой планеты, на которой мы живём.

5. Инопланетная жизнь

SETI@home

SETI@home

Поиск жизни и, в частности, разума во Вселенной — одна из основных целей всех космических программ землян. Конечно, учёные и энтузиасты надеются, что инопланетные формы жизни будут хоть как-то напоминать земные, а возможно, удастся даже выйти на контакт с человекоподобными инопланетянами.

С помощью снимков телескопа «Кеплер» NASA удалось обнаружить несколько планет, потенциально пригодных для зарождения жизни, что дало пищу новой волне предположений и слухов о внеземных цивилизациях, а Институт SETI уже не первый год расшифровывает сигналы, принимаемые радиотелескопом Обсерватории Аресибо (Пуэрто-Рико).

Телескоп «Кеплер»

Телескоп «Кеплер»

В программе SETI@home участвуют миллионы добровольцев, предоставляющие мощности своих компьютеров для вычислений. 5 января 2012-го года было объявлено о получении сигнала, возможно, внеземного происхождения, но однозначной трактовки этого события пока нет — изучение этого послания продолжается.

Скептики говорят, что если бы инопланетяне существовали, то человечество уже давно бы с ними встретилось, но есть и убедительные контраргументы: возможно, инопланетная раса намеренно избегает прямого контакта, чтобы не вмешиваться в ход развития нашей цивилизации, или, напротив, гуманоиды решили захватить Землю, и поэтому не хотят раньше времени создавать панику.

Как бы то ни было, учёные уверены в одном: доказательства существования жизни за пределами нашей планеты будут иметь огромное значение для человечества. Как поясняет Сет Шостак:

«Знание, что где-то там кто-то живёт, — это само по себе очень важно».