Поддельные наместники богов

На протяжении человеческой истории религиозные убеждения служили причиной (а иногда просто поводом) многочисленных конфликтов, распрей и кровавых войн. Когда людям нравится во что-то верить, то переубедить их невозможно — даже если это вера в то, что необходимо немедленно совершить самоубийство, чтобы попасть на космический корабль, который расположен в комете, пролетающей недалеко от Земли.

Многочисленные шарлатаны, мошенники, а иногда и попросту сумасшедшие использовали религию как прикрытие для собственного обогащения или обретения популярности. Вот несколько самых известных «религиозных деятелей» такого рода.

1. Сатья Саи Баба

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религии

Лидер неоиндуизма прославился исцелением страждущих, ясновидением, воскрешением мёртвых и другими феноменальными деяниями. Вплоть до его смерти в 2011-м году миллионы последователей Саи Бабы почитали его как чудотворца и воплощение бога на Земле, однако ещё с 1970-х годов многие выражали сомнения в чудо-способностях знаменитого гуру.

Британский журналист Мик Браун провёл расследование деятельности Саи Бабы и выяснил, что те, кого вероучитель якобы «воскресил», либо мертвы до сих пор, либо и не умирали вовсе. Браун обвинил гуру не только в мошенничестве, но и в сексуальном насилии, правда, доказательств последнего журналист не привёл.

Никаких официальных обвинений Саи Бабе предъявлено не было, так что многие по-прежнему считают его ясновидящим, обладающим сверхъестественными способностями.

2. Пётр Попов

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религии

Доктор Попов сделал себе имя, выступая по телевидению с сеансами «общения с Богом». В своей еженедельной передаче, транслировавшейся в 1980-х годах, Пётр Александрович поражал воображение зрителей, выбирая «случайных» людей в студии и рассказывая об их проблемах со здоровьем, а затем чудодейственным образом «исцеляя» пациентов.

Феноменальный «дар» приносил Попову около $4 млн в год, пока в 1987-м году Джеймс Рэнди не обнаружил, что «чудотворец» использует миниатюрный наушник, через который жена сообщает ему информацию о присутствующих в аудитории. Сам Попов утверждал, что жена «случайно» передала ему имена и диагнозы зрителей, однако репутация «целителя» была испорчена навсегда.

3. Тодд Кунц

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религииПастор Кунц с телеэкранов убеждал людей в том, что если они переведут на счёт проповедника $1 тыс, то Господь благословит все их финансовые начинания, и вскоре каждый из пожертвовавших станет если не миллиардером, то миллионером наверняка.

С точки зрения закона в действиях Кунца не было ничего предосудительного, в конце концов, люди переводили деньги добровольно, однако когда одна из телекомпаний сняла сюжет о роскошных апартаментах и автомобилях класса люкс, принадлежащих «служителю культа», многие призадумались об истинной природе «проповедей».

Тодд Кунц никогда не раскрывал, сколько пожертвований он получил, поэтому невозможно было предъявить ему обвинения в мошенничестве, к тому же пастор не брал на себя никаких обязательств, кроме «Божьего благословения», наличие или отсутствие которого доказать крайне сложно.

4. Джим Беккер

Джим Беккер

Джим Беккер

Джим стал организатором одного из самых скандальных и прибыльных семейных бизнесов в истории: вместе с первой женой Тэмми Фэй Беккер с середины 1970-х до конца 1980-х годов вёл популярное телевизионное шоу «The PTL Club» («PTL» — «Praise The Lord», в пер с англ. — «Хвалите Господа»). Многочисленные выпуски принесли супружеской чете столько денег, что они открыли собственный парк развлечений и даже купили телевизионный спутник, чтобы круглосуточно транслировать передачу на собственном телеканале.

В 1980-х годах парочка стала настоящей легендой, им подражали и поклонялись, а их утверждение «Если бы Иисус был жив, то его показывали бы по телевизору» стало девизом многих телепроповедников.

Так продолжалось, пока одна из сотрудниц Беккера актриса Джессика Хан не обвинила его в изнасиловании — Джиму пришлось раскошелиться на $287 тыс, чтобы дело не дошло до суда.

Скандал с изнасилованием стал поводом для тщательной проверки деятельности супругов, в ходе которой были вскрыты несколько крупных махинаций с земельными участками и некоторые другие преступные деяния проповедника, после чего он угодил-таки под суд, который обязал Беккера выплатить штраф в $500 тыс и отправил за решётку на 45 лет.

Любящая жена публично заявила, что будет ждать Джима, однако через три года после вынесения приговора Тэмми Фэй развелась с ним и вышла замуж за другого.

5. Джеральд Пэйн

Джеральд Пэйн

Джеральд Пэйн

В 1993-м году Джеральд Пэйн и несколько его соратников учредили религиозную организацию под скромным названием «Greater Ministries International» (можно перевести как «Великое международное духовенство» или «Великое международное служение»). Дело «GMI» стало одним из самых громких в истории религиозного шарлатанства — под вывеской церковного учреждения действовала самая настоящая финансовая пирамида.

В ходе судебного разбирательства было выявлено, что за шесть лет «святоши», штаб-квартира которых располагалась в городе Тампа, штат Флорида, смогли выудить из 18-ти тыс доверчивых прихожан более $500 млн, а главным аргументом для жертвователей стали заверения, что деньги вскоре вернутся к ним вдвойне.

Сотрудники Пэйна использовали классические приёмы по организации финансовой пирамиды: первые из вложившихся в «благое дело» действительно получили свои доллары обратно, да ещё с процентами, поэтому слух о «богоугодных» пожертвованиях быстро распространился среди жадных и недалёких, но чрезвычайно религиозных жителей США, и в казну организации хлынул мощный поток финансовых средств.

Однако вскоре деятельность Джеральда Пэйна стала объектом внимания полиции, было проведено расследование, затем состоялся суд, результатом которого для Пэйна и его священников стали тюремные сроки от 13-ти до 27-ми лет.

6. Фонд баптистов Аризоны

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религии

Это благотворительное религиозное учреждение обещало своим прихожанам оказание «услуг по управлению финансовыми активами христиан, которые хотят воспользоваться помощью достопочтенного духовенства, чтобы получить прибыль от своих инвестиций».

В результате финансовых махинаций инвесторы «баптистского фонда» потерпели многомиллионные убытки, когда в 1999-м году баптисты объявили о своём банкротстве. Активы религиозной организации составляли около $70 млн при финансовых обязательствах на $530 млн, а расследование показало, что «экономисты от Бога» не брезговали ни финансовыми пирамидами, ни махинациями с землёй и недвижимостью. Несколько руководителей «Фонда» были признаны мошенниками и на долгие годы угодили за решётку.

7. Свами Нитьянанда (Нитьянанда Парамахамса)

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религии

Этого индуистского религиозного деятеля журнал «Mind Body Spirit» признал одним из ста самых влиятельных духовных лидеров современности. Свами (почётный титул в индуизме, на санскрите «свами» означает что-то вроде «владеющий собой» или «свободный от чувств») живёт и проповедует в ашраме (обитель религиозных мудрецов в Индии) Нитьянанда Дхаянапеетам, расположенном недалеко от Бангалора.

Духовный учитель призывал к возрождению древних ведических традиций, а в 2010-м году стал участником грандиозного скандала, когда на одном из индийских телеканалов в эфир вышло видео, на котором запечатлено, как «святой» занимается сексом с двумя женщинами, одна из которых похожа на популярную в стране актрису.

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религии

После этого Нитьянанду арестовали по подозрению в изнасиловании и мошенничестве, и он провёл за решёткой более двух месяцев, прежде чем его решено было отпустить под залог. Разбирательство длилось около двух лет, когда представитель руководства телекомпании признался, что видео было попыткой шантажа одного из сотрудников.

Вскоре один из американцев индийского происхождения снова обвинил гуру в изнасиловании, вследствие чего многие видные религиозные деятели Индии прекратили выступать в поддержку свами Нитьянанды. Расследование его дела пока не завершено.

8. Свами Муктананда

 

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религии

Свами Муктананда известен как создатель и основоположник практики сиддха-йоги — медитативной системы, направленной на успешную самореализацию человека. Постепенно эти практики обрели такую популярность, что созданное Муктанандой движение «Сиддха-йога дхама» разрослось и к концу жизни духовного лидера насчитывало 37 ашрамов и около 300 центров медитации по всему миру.

В 1980-х и 1990-х годах несколько женщин обвинили Муктананду в сексуальных домогательствах. Одна из них, например, утверждала, что свами приставал к ней под предлогом проверки её девственности, другая заявляла об изнасиловании, и хотя никаких доказательств совсем не праведных поступков гуру пострадавшими предъявлено не было, эта дурно пахнущая история отвратила от учения Муктананды многих его последователей.

9. Джим Джонс

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религии

Можно сказать, что маленький Джимми стал заложником воспитания — мать с детства убеждала его в том, что он не кто иной, как Мессия, и сама безоговорочно в это верила.

Джим начал проповедовать ещё в середине 1950-х годов в Индианаполисе, где учредил протестантскую организацию «Народный храм», которая затем стала частью «Церкви Христа», а сам Джонс был рукоположен в священники. В 1965-м году Джим и его «Храм» перебрались в Калифорнию, так как он полагал, что только там можно выжить в грядущей ядерной войне.

К этому времени пастор обзавёлся несколькими родными и приёмными детьми, а также имел сотни верных прихожан. Джонс проповедовал идеи о том, что его последователи и он сам после смерти будут неразлучны и переродятся на другой планете для вечного блаженства.

Постепенно деятельность Джонса приобрела отчётливо параноидальный характер. Он убеждал всех в существовании международного заговора спецслужб, направленного против членов религиозной общины, а затем призвал всех жителей Джонстауна (поселения членов его секты в Кооперативной Республике Гайана, государстве на северо-восточном побережье Южной Америки) совершить массовое самоубийство, чтобы не дать «врагам» завладеть их бессмертными душами.

18 ноября 1978-го года 909 последователей Джонса, включая около 300 детей, приняли яд, среди них позже обнаружили тело проповедника с огнестрельным ранением в голову. Застрелился он сам или это сделал кто-то из его последователей по просьбе своего духовного наставника, неясно до сих пор.

10. Арнольд Поттер

Арнольд Поттер

Арнольд Поттер

В первой половине своей жизни Арнольд Поттер был приверженцем «Церкви Иисуса Христа Святых Последних Дней», или попросту мормонов. Крестил его сам Джозеф Смит — один из отцов-основателей этой религиозной организации. В 1840-м году Поттер вместе с мормонами отправился в штат Юта, а затем на несколько месяцев отправился в Австралию, где с ним произошли некие «очистительные, оживляющие изменения», после чего он вернулся в Соединённые Штаты и объявил себя воплощением Бога на Земле.

«Поттер-Христос», «Сын живого Бога» — как он только себя не называл, блуждая по штату Айова одетым в белый халат, в странствиях Арнольда сопровождали несколько его последователей в чёрных одеждах.

В 1872-м году Поттер написал у себя на лбу некоторые из своих «титулов» и бросился с обрыва, чтобы попасть таким образом на небеса и окончательно обрести божественную сущность, однако прихожане не последовали примеру своего наставника. Попал Арнольд на небо или нет — история об этом умалчивает.

11. Маршалл Эпплвайт

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религииПутешествуя по США в 1970-х годах, Маршал Эпплвайт, сын священника, и его гражданская жена, бывшая медсестра Бонни Нетлс тратили многие часы на разговоры о фантастической вселенной «Стар Трек», божественных откровениях и о том, что когда настанет конец Всего Сущего, люди и инопланетяне непременно встретятся. Эти беседы привели к созданию нового религиозного культа, последователи которого избегали контактов с внешним миром в ожидании скорой отправки на небеса.

В 1997-м году некоторые из сообщества «Небесных Врат» дождались своего шанса: после того, как знаменитая комета Хейла-Боппа прошла относительно близко к Земле, Эпплвайт и 39 его последователей покончили жизнь самоубийством, чтобы успеть «забронировать место на космическом корабле, который расположен в комете», согласно одному из основных положений религии Эпплвайта.

12. Буддисты-вымогатели

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религии

Летом этого года в канадском городе Торонто объявилась группа «буддистских монахов», которые из-за своих бритых голов и ярких жёлто-оранжевых одеяний выглядели практически как настоящие. Однако поведение «святош» резко отличалось от принятого среди «ищущих просветления» — они клянчили у прохожих деньги и еду, преследуя их и всячески кривляясь, пока жертва не раскошеливалась ещё раз.

Настоящие приверженцы буддизма в Торонто заявили, что не имеют к попрошайкам ни малейшего отношения.

13. Менахем Юлус

13 самых скандальных шарлатанов и лжегуру в истории религии

Равви Юлус прославился своими вымышленными путешествиями в поисках утраченных во время Холокоста свитков Торы. Раввин, называющий себя «еврейским Индианой Джонсом», сумел собрать на богоугодное дело поисков утраченных фрагментов священной для иудеев книги более $1 млн.

Менахем Юлус заявлял, что сумел найти потерянные свитки в концентрационных лагерях Аушвица, Берген-Бельзема и многих других местах — эти истории позволили ему оплачивать обучение своих детей в самых лучших частных школах. Но некоторую часть крупных сумм, поступающих на счета его благотворительного фонда, Юлус всё же тратил на покупку древних документов, которые он предъявлял жертвователям в качестве доказательства своей деятельности.

Когда обман был раскрыт, раввин признал себя виновным в мошенничестве и получил четыре года тюрьмы.