Неизвестно, существуют ли другие представители этих видов

На Земле нет хищника кровожаднее человека, и самое страшное, что порой люди убивают даже не ради выживания, а чтобы добыть красивый мех, прочную кость или ещё какой-либо драгоценный материал. Тысячи видов канули в лету из-за варварского отношения к ним человечества, и с каждым годом ситуация только усугубляется.

Некоторых животных удалось обнаружить только в единственном экземпляре, к тому же довольно давно, так что исследователи полагают эти виды вымершими. Однако пока далеко не все отдалённые уголки нашей планеты хорошо изучены, поэтому всегда остаётся шанс, что когда-нибудь учёные найдут и других представителей этих видов. Вашему вниманию — 10 самых редких представителей фауны Земли, возможно, сохранившихся до наших дней.

1. Ливерпульский голубь

10 видов животных, обнаруженных учёными в единственном экземпляре

Этот вид птиц известен также как пятнистый зелёный гривистый голубь, а ливерпульским его прозвали потому, что единственный известный науке экземпляр голубя был впервые выставлен на обозрение широкой публике в 1851-м году в музее Ливерпуля. Эдвард Смит-Стэнли, XIII граф Дерби, приобрёл яркого пернатого красавца для пополнения своей огромной коллекции птиц, выставленной в особняке Ноусли-Холл, графство Мерсисайд. Граф завещал коллекцию Ливерпулю, и после его смерти она стала достойным украшением ливерпульского Музея истории мира.

Происхождение вида пятнистых зелёных голубей до сих пор остаётся загадкой: считается, что эти пернатые жили на одном из островов Тихого океана, где у них практически не было естественных врагов — об этом свидетельствуют небольшие крылья. Голуби, скорее всего, обитали преимущественно в лесах, на что намекает зелёный окрас.

Согласно одному из предположений, родина ливерпульских голубей — остров Гаити, где ранее жили пернатые, которых местные жители называли тити и описывали, как небольших птиц с белым и зелёным пятнистым оперением. Ранее орнитологи заявляли о том, что ливерпульский голубь — вид, родственный никобарскому голубю, который на данный момент известен как ближайший родственник вымершей птицы додо, однако точка в этой дискуссии пока не поставлена.

2. Новоирландский короткохвостый хвостокол

10 видов животных, обнаруженных учёными в единственном экземпляре

Есть на свете редкие животные, у которых названий больше, чем обнаруженных экземпляров — к таким, например, относится вид скатов, найденный в акватории архипелага Бисмарка (территория современной Папуа-Новой Гвинеи) экспедицией 1822–1825 годов. Иногда его называют чёрно-пятнистый хвостокол, а латинское обозначение вида — Uropholus armatus (в пер. с лат. «armatus» — «вооружённый»), что отражает характерную особенность строения тела — скат покрыт похожими на зубы жёсткими чешуйками, которые служат для защиты от хищников.

Первый и единственный на сегодняшний день образец чёрно-пятнистого хвостокола был доставлен участниками экспедиции в один из парижских музеев, а в 1841-м году он был классифицирован и описан немецкими исследователями и естествоиспытателями Иоганном Мюллером и Фридрихом Генле.

К сожалению, на данный момент, кроме этого описания, о скате ничего неизвестно — специалисты не могут сказать, сохранился он до нашего времени или же вымер. К тому же обнаруженный экземпляр, по всей видимости, — молодой самец, поэтому, например, продолжительность жизни и размеры, которых достигают половозрелые представители вида, остаются неизвестными.

3. Буллеров скворец

10 видов животных, обнаруженных учёными в единственном экземпляре

Всё, что осталось от вида птиц, обитавших, предположительно, на Мауке (одном из островов архипелага Кука) — это кожа, хранящаяся в лондонском Музее естественной истории. Точное происхождение этого образца, который сотрудники музея назвали не иначе как «загадочный скворец», до недавнего времени не было известно — считалось, что птица была доставлена в Великобританию одной их экспедиций Джеймса Кука.

В 1986-м году Сторрс Олсон, орнитолог из Смитсоновского института, тщательно изучил записи британского натуралиста Эндрю Блоксэма и заявил, что, скорее всего, именно он подстрелил «загадочного скворца» во время своего краткого визита на остров Мауке в 1825-м году. По возвращении в Великобританию Блоксэм передал скворца музею вместе с описанием, однако документы долгое время практически никто не изучал.

В 1970-х годах орнитологи организовали несколько экспедиций на остров Мауке, однако никаких следов птицы обнаружить не удалось, поэтому учёные полагают, что последние буллеровы скворцы вымерли в середине XIX-го века.

4. Гигантский новозеландский геккон

10 видов животных, обнаруженных учёными в единственном экземпляре

Единственный известный представитель этого вида гекконов был найден в начале XIX-го века и с 1902-го по 1986-й год хранился в Марсельском музее естествознания. Его случайно обнаружил один из сотрудников музея, который идентифицировал находку как незнакомый науке вид. Нового геккона назвали в честь руководителя одной из экспедиций 1970-х годов герпетолога Алена Делькура, который одним из первых заявил о существовании вида, более крупного, чем гекконы-бананоеды — самого большого на тот момент представителя этого семейства ящериц.

Никакого описания животного в музее найти не удалось: записи, вероятно, были утрачены ещё в XIX-м веке, а последнее упоминание о живых гигантских новозеландских гекконах датируется 1870-м годом, поэтому учёным пришлось классифицировать находку, исследуя образец почти 200-летней давности. Было установлено, что геккон является близким родственником зернистого новозеландского геккона, на основании чего был сделан вывод, что образец родом из Новой Зеландии или Новой Каледонии.

Гигантский новозеландский геккон удивительно похож на мифическую ящерицу, персонажа фольклора маори, которая по описанию была 60-ти см в длину и толщиной с руку взрослого человека. Маори верили, что встреча с этой ящерицей предзнаменовала собой смерть. Первые рассказы о гигантских ящерицах принадлежат участникам экспедиции Джеймса Кука: в 1777-м году были пойманы два экземпляра, однако до наших дней они не сохранились, поэтому неизвестно, были ли это Hoplodactylus delcourti или же другие рептилии.

5. Летающие лисы острова Перси

10 видов животных, обнаруженных учёными в единственном экземпляре

Впервые уникальные представители семейства крыланов были обнаружены на острове Леди Джулии Перси недалеко от побережья Австралии во второй половине XIX-го века. Учёные пока не пришли к единому мнению относительно точного времени открытия вида и его происхождения: некоторые специалисты говорят, что это эндемик острова, а другие полагают, что сумеречные летучие лисицы родом с островов Луизиады или Соломоновых островов, где, кстати, ранее водились сантакрусские крыланы (Nyctimene sanctacrucis), сейчас также известные по единственному сохранившемуся экземпляру.

Разногласия по поводу происхождения летающих лис острова Перси и их статусу как самостоятельного вида привели к тому, что в 2001-м году Австралийское правительство настояло на исключении его из Конвенции по международной торговле исчезающими видами.

6. Светящиеся тараканы Lucihormetica luckae

10 видов животных, обнаруженных учёными в единственном экземпляре

Хотя эти насекомые были названы в числе десяти самых интересных видов животных, открытых в 2012-м году, учёные исследовали единственный образец, которому уже более 70-ти лет — находка датирована 1939-м годом.

У Lucihormetica luckae есть свойство, достаточно редкое для наземных животных — таракан способен люминесцировать. Также это единственный вид, который может похвастаться асимметричной биолюминесценцией, причём она используется не для привлечения партнёров или общения, как у светлячков, — тараканы с её помощью мимикрируют под ядовитых огненосных щелкунов, чтобы не стать добычей птиц.

К сожалению, в 2010-м году в регионе предположительного обитания таракана произошло извержение вулкана Тунгурауа, которое, вероятно, уничтожило всех представителей этого вида, так что в настоящее время Lucihormetica luckae считаются вымершими.

7. Сомалийский златокрот и златокрот Брума

10 видов животных, обнаруженных учёными в единственном экземпляре

Несмотря на своё название, эти млекопитающие имеют лишь отдалённое родство с кротами. Сейчас существует 21 вид златокротов, многие из которых находятся на грани исчезновения, а два вида известны только по единственным найденным экземплярам.

Часть скелета сомалийского златокрота (Calcochloris tytonis) обнаружили в 1964-м году в желудке убитой охотником совы, а златокрот Брума (Chrysochloris visagiei) родом из Южной Африки — останки единственного известного представителя были обнаружены в 1950-х годах. Некоторые учёные считают, что златокроты Брума оказались в той местности случайно при разливе реки Реностер, так как здешняя почва непригодна для обитания подобных животных.

Других представителей этих видов специалистам обнаружить не удалось, так что они предположительно прекратили своё существование, хотя, например, второй экземпляр златокрота Ван Зила, который считался вымершим, был найден в 2003-м году, спустя 65 лет после обнаружения первого.

8. Проехидна Аттенборо

10 видов животных, обнаруженных учёными в единственном экземпляре

В отличие от других животных этой подборки этот вид, скорее всего, существует и в наше время: учёным удалось установить, что проехидны существовали, по крайне мере, в 2005-м году, а в 2007-м специалисты нашли норы и следы, принадлежащие, предположительно, этим животным.

Вид назвали в честь британского натуралиста сэра Дэвида Аттенборо, он был обнаружен голландскими исследователями в 1961-м году в горах Папуа-Новой Гвинеи, и сейчас единственный экземпляр находится в Музее естественной истории голландского города Лейден. Этот эндемик острова — самый маленький из известных на сегодняшний день вид ехидн.

Хотя последние доказательства его существования датируются 2005-м годом, поиски продолжаются. Лондонское Зоологическое общество разработало специальные программы по сохранению этого и девяти других представителей фауны Земли, находящихся на грани исчезновения — учёные убеждают местные племена перестать истреблять этих редких животных.

9. Козодой из гор Бейл

10 видов животных, обнаруженных учёными в единственном экземпляре

Как правило, последние представители видов гибнут от рук браконьеров, однако латинское название этой птицы, принадлежащей к роду козодоев, напоминает об обстоятельствах её обнаружения — Caprimulgus solala («solala» в пер. с лат. означает «крыло»). Неизвестная науке особь была сбита автомобилем в Эфиопии в районе горной цепи Бейл, после чего крыло, взятое из практически разложившегося тела, было доставлено в лондонский Музей естественной истории.

Исследователи считают, что это самка или самец, не достигший половой зрелости.

В последнее время правительство страны в значительной степени утратило контроль над территорией национального парка Бейл, и пожар, случившийся в 1998-м году из-за незаконного переселения эфиопов в эту местность, нанёс значительный урон экосистеме плоскогорья, где обитали птицы.

В 2009-м году группа орнитологов организовала экспедицию по поиску козодоев, однако им удалось сделать лишь несколько не слишком качественных фотографий птиц, похожих на Caprimulgus solala. Тем не менее, энтузиасты и сейчас предпринимают попытки найти доказательства их существования.

10. Паразит имени Леди Гаги

10 видов животных, обнаруженных учёными в единственном экземпляре

Крошечное насекомое вида наездников в 2012-м году попало на первые страницы самых популярных изданий мира, причём не только из-за своего названия, но и благодаря истории его открытия — наездник был обнаружен в Национальном парке Че Сын, Таиланд, в ходе изучения биологами 25-ти национальных парков страны.

Кроме этого насекомого исследователям удалось обнаружить сотни других неизвестных науке животных, которые были идентифицированы с помощью технологии так называемых ДНК-штрихкодов. Если раньше на классификацию и определение родственных связей порой уходили десятилетия, теперь этот метод позволяет существенно сократить время, однако у него находятся как приверженцы, так и недоброжелатели, заявляющие о его неэффективности.

Учёные утверждают, что паразитический наездник, достигающий 5 мм в длину, размножается, откладывая яйца в голове животного-донора. Вероятно, именно поэтому знаменитая поп-артистка никак не прокомментировала тот факт, что новый вид назвали в её честь.

Кстати, госпожа Стефани Джерманотта (настоящее имя артистки) не впервые вдохновляет учёных — в октябре 2012-го года в её честь были названы 19 видов папоротников. Исследователи заявили, что псевдоним поп-певицы, пропагандирующей равенство полов и феминизм, как нельзя лучше подходит для наименования папоротниковидных растений ввиду особенностей их полового размножения.