Прокрустово ложе, камень Сизифа и другие древние назидательные пытки

Если бы произошло искажение времени и реальности, и все мы попали бы в миры классических мифов, то наверняка быстро погибли бы, причём довольно ужасным и необычным способом. В римской и греческой мифологии процент персонажей, мирно умирающих в своей постели, практически нулевой — большинство из них умирают страшной трагической смертью.

1. Железное прокрустово ложе

10 самых жутких способов наказания в мифологии

Прокруст был сыном Посейдона и владел гостиницей на дороге между Афинами и Элевсином. Когда путешественники просились к нему на ночлег, он предлагал им для сна железное ложе, являющее собой ловушку: если кровать была слишком коротка для путника, Прокруст отрубал ему ноги так, чтобы они не свешивались с ложа, а если же кровать, напротив, была для путника чересчур длинна, то Прокруст вытягивал ему ноги по длине ложа. Хуже всего то, что его ложе никому и никогда не подходило: на случай, если оно идеально подойдёт гостю, у Прокруста было второе.

В конце концов, Тесей, сын Посейдона и Эгея, остановился в гостинице по дороге в Афины после убийства Минотавра. Тесею удалось избежать ловушки Прокруста, а затем убить «радушного хозяина», уложив того на его собственное ложе.

2. Магические лиловые волосы Нисуса

10 самых жутких способов наказания в мифологии

В «Метаморфозах» Овидия упоминается о Нисусе, царе Мегары, преданном своей дочерью Сциллой, когда на его царство напали войска критского царя Миноса. Судьбой было предопределено, что пока на голове Нисуса остаётся специальная прядь волос лилового цвета, он будет непобедим. Но Сцилла полюбила Миноса и решила помочь ему, срезав прядь с головы отца, пока тот спал. Без своих волшебных волос Нисус погиб, а Мегара была завоёвана.

К сожалению, поступок Сциллы обернулся против неё — Минос был поражён её нелюбовью к отцу и не захотел иметь с ней ничего общего. После того, как Минос покинул Мегару, Сцилла попыталась уплыть из города на своей лодке, но её отец после смерти превратился в орла, налетел на предательницу-дочь и заклевал до смерти.

3. Нарцисс

10 самых жутких способов наказания в мифологии

Нарцисс был необыкновенно красивым сыном речного бога Кефиса и нимфы Лириопы. Ему было предсказано, что он будет жить долго, если никогда не увидит своего лица. Затем в него влюбился юноша по имени Аминас, но Нарцисс не ответил ему взаимностью, поэтому Аминас в горе покончил с собой, перед этим воззвав к Немезиде с просьбой отомстить за него.

В итоге однажды Нарцисс увидел своё отражение в воде, и сидел у ручья, пораженный собственной красотой, пока не умер от голода. На этом месте вырос цветок, носящий его имя — нарцисс.

4. Сизиф и его камень

10 самых жутких способов наказания в мифологии

Сизиф был первым царем Коринфа, а также самым лживым человеком на свете, и боги решили, что он должен умереть. В Тартар Сизифа сопроводил сам Аид, приговорив его к вечной каторге. Стремясь освободиться, хитрый Сизиф обманул Аида и заковал того в собственные цепи, полагая, что подобный поступок сойдёт ему с рук. Однако отсутствие Аида вызвало хаос — люди на земле перестали умирать.

Боги освободили Аида и ужесточили Сизифу наказание: теперь Сизиф не только вынужден трудиться вечно, но его работа ещё и не может быть сделана. Согласно легенде, Сизиф вынужден катить в гору огромный валун, однако каждый раз, когда он вкатывает его на вершину, ослабевшие руки выпускают камень, и тот вновь скатывается к подножью горы — и так до конца вечности.

5. Голод Эрисихтона

10 самых жутких способов наказания в мифологии

Эрисихтон был нечестивым царём Фессалии, рискнувшим вырубить священную рощу богини Деметры, чтобы расширить свой дворец. Его имя переводится как «разгребающий землю», и, в конечном счёте, его действия привели к его падению.

Самым важным деревом в роще был древний дуб, покрытый священными венками — символом щедрости Деметры. Люди Эрисихтона отказались срубить дуб из уважения к богине, и тогда царь сам схватил топор и срубил его, прервав тем самым жизнь дриады. Деметра наказала его, обрекши на вечный голод: он съел всю пищу в своём царстве и растратил всё своё богатство, чтобы купить больше еды. Нищета в итоге заставила его продать в рабство свою дочь Местру, и, в конце концов, Эрисихтон умер, пожрав собственное тело.

6. Убийство членами семьи

10 самых жутких способов наказания в мифологии

Мифология наполнена легендами об убийствах друг друга членами одной семьи. Театральные постановки Еврипида рассказывают нам, как муж Медеи Ясон изменил ей, и из мести она убила их сыновей. Царь Агамемнон принёс в жертву богам свою дочь Ифигению, прося благоприятного ветра в паруса, чтобы доплыть домой по окончании Троянской войны.

Ромул поссорился с братом Ремом, и тот забил его до смерти на месте основания будущего Рима. Эдип по незнанию убил отца на пути в Фивы. Орест убил свою мать, Клитемнестру, чтобы отомстить за смерть своего отца, как нам известно из трагедии Эсхила. Зевс серпом разрезал своего отца Крона на тысячу кусков и разбросал по всему подземному царству. Геракла свела с ума Гера, и он случайно убил всю свою семью. Перечислять можно долго.

7. Людоеды-циклопы

10 самых жутких способов наказания в мифологии

По пути домой на Итаку Одиссей и его команда пережили невероятные испытания. В частности, они застряли на острове циклопов — огромных, диких монстров с одним глазом посреди лба. Одиссея и его людей взял в плен циклоп Полифем и запер их в своей пещере вместе со стадом овец — люди были для него «вкусной и здоровой пищей».

Люди Одиссея ничего не могли сделать с чудовищем, и циклоп каждый день наугад выбирал одного или двух человек и съедал их. К счастью, Одиссей придумал план, как обмануть Полифема и бежать, но для мужчин, которых чудовище съело, было уже слишком поздно.

8. Ступни Синиса

10 самых жутких способов наказания в мифологии

Синис был ещё одним сыном Посейдона и так же был связан с царским домом Коринфа. Он подстерегал путников у Коринфского перешейка и спускался со скал, прося их омыть ему ноги. Когда они любезно соглашались и опускались на колени у его ног, он сбрасывал их со скал в чернильные воды, где несчастных уже ждали гигантские черепахи, питавшиеся человеческим мясом.

Как и Прокруст, Синис был убит Тесеем, который сбросил негодяя со скалы, насадив предварительно на ветви сосны — так Синис сам иногда поступал со своими жертвами. Сегодня скалы на западном берегу Сардинии все еще известны как полуостров Синис.

9. Стимфалийские птицы

10 самых жутких способов наказания в мифологии

Стимфалийские птицы были домашними питомцами Ареса: их клювы были из бронзы, перья могли превращаться в металлические стрелы, а также они отравляли врагам жизнь с помощью высокотоксичных испражнений. Птицы терроризировали деревни по всей Аркадии, пока не появился Геракл и не истребил их с помощью божественного бубна, изготовленного для него богом Вулканом.

Огромная стая птиц собралась на озере Стимфалос. Когда Геракл размахивал бубном, птицы в испуге поднялись в небо, и герой убил большинство из них отравленными стрелами. Оставшиеся в живых птицы улетели прочь и никогда больше не нападали на Аркадию снова.

10. Загадки Сфинкса

10 самых жутких способов наказания в мифологии

Сфинкс терроризировала Фивы достаточно долгое время, лёжа у ворот города. Тем, кто хотел войти в город, она загадывала загадку: «Скажи мне, кто ходит утром на четырёх ногах, днём — на двух, а вечером — на трёх? Никто из всех существ, живущих на земле, не изменяется так, как он».

Она душила и съедала всех, кто давал неправильный ответ, а поскольку у неё было тело льва, крылья птицы и лицо женщины, то их смерть, должно быть, была ужасна. В конце концов, задку разгадал Эдип: ответ — человек. Сфинкс же настолько разгневалась, что бросилась со скалы в море и погибла.